讀Robert Charles Wilson的[時間迴旋]

這是最近才出版中文版的科幻小說, 目前各大書店都還擺在促銷位置上.

坦白說, 真的是太好看了. 這本書一定會成為經典. 昨天買到, 一直讀到最後精神不繼的昏昏睡去; 今天醒來後又接著一口氣讀完. 怎樣判斷一本小說的好壞, 最簡單的方法就是, 當你讀完它的時候心中會有一點遺憾, 故事結束了. 看這本書就有這樣的感覺, 還有好多疑問沒有解決阿, 怎麼故事就結束了. 不過第二部快要出版了, 只是不知道何時會有中文版.

看這本書的時候, 直覺的會想到克拉克的拉瑪系列. 都是一樣把重心放在, 大環境變動下的個人反應上面. 不過拉瑪是一個巨型太空船, 時間迴旋裡的場景卻是地球. 拉瑪的故事直到最後都沒有讓導演一切的外星高等生物真正出場, 時間迴旋裡的外星生物則是被明確的描寫, 只不過這樣的描寫反而讓外星生物更加的神秘. 其實外星人的題材永遠是科幻小說裡的重要元素, 即使像艾希莫夫全系列都以人類社會當作主體, 也不得不在最後的一章裡對外星人做出解釋.

整各宇宙裡有其他會思考的生物這件事情的可能性, 相信會看科幻作品的讀者都是抱持正面態度的. 但是星際旅行的困難度則是隨著科技發展越被清楚的認知到. 以人類目前所能做到的最快移動方式, 從地球到木星都得要花上20年. 如果星際之間有其他高智能生物想要跨越星際, 也會碰到一樣的難題, 就是生命存在的時間遠不足以等到抵達目的地. 這就像是沒有攜帶水就走入沙漠, 早在到達下一個水源之前就先脫水而死了. 所以每各科幻小說作者都會碰到一樣的問題, 如何解釋外星人如何橫跨星際?

時間迴旋大概是第一個把這方式解釋成擾亂時間流動的, 試想如果把外星人的接觸期間延長到幾十億年, 這故事還有什麼吸引力. 整各故事其實不算曲折, 重點都在探討人的反應. 所以故事中的兩大主軸一直是科學與宗教, 對於非基督教世界的人來說, 裡面那種宗教狂熱應該不容易理解. 我個人是覺得這樣的單純科學宗教二分法稍嫌粗操了點, 宗教其實是哲學的世俗化. 在面對末日的時候不單會出現狂熱份子, 也會出現懷疑份子; 對整各宗教教義的重新反思與批判. 不過書中雖然把宗教當主軸卻是不願意對這方面的變化多做探討, 只是單純的沿用, 有點可惜, 不過話又說回來, 在美國宗教議題是各大禁忌. 作者縱使有心也不敢作這方面的嘗試吧.

nokia的著名廣告詞, 科技來自人性. 其實科幻小說的主要內容也是在探究人性, 扣除這部分科技與幻想就沒有依附的骨架了. 但是光有人性那就不是科幻小說了, 所以一定要有面對未知的情節, 因為科學的本質來自於旺盛的好奇心. 所以當奇怪的遮罩把地球包覆住, 就構成了一各科幻的舞台. 對於這個遮罩的強烈好奇心, 會引發人類用盡一切方式想要去尋求真相. 但是未知同時也引發恐懼, 在科幻的世界中好奇心的追求一定會戰勝恐懼. 所以最後主角們丟下恐懼所依附的宗教去尋找未知的答案. 就單一故事來說perfect. 但是下一各故事要怎麼繼續就很令人好奇了. 因為貫穿整各故事的兩個軸線已經拆掉一個. 真是令人期待阿.

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