世界是平的(下)

前一篇說到, 我個人並不認為世界是平的. 相反的, 我認為世界是一各大型的金字塔. 美國人會認為變平主要是因為, 美國原本是在金字塔的頂端, 可是科技(所謂的十輛推土機)把金字塔變的巨大了. 原本的金字塔是利用地理位置來區分, 北美與歐洲在頂層, 太平洋地區在第二層, 原本的蘇聯勢力範圍在第三層, 所謂的第三世界在第四層. 你出生在美國, 就算你聰明才智再差, 你也能享有足夠的資源, 遠超過第三世界的天才. 但是科技把地理限制打破了, 第三世界中天資聰穎的人可以透過網路, 跨過地理的隔閡賺取原本他根本不可能碰觸的報酬, 甚至成就比歐美地區的天才更高更大.
對於整個人類來說, 這無疑是一件好事, 因為有更多優秀的人可以使用他們的腦力來促進人類的發展. 但是對於原本處在金字塔頂層的一班人來說, 這可真是天大的噩耗, 特別是當牽涉到金錢報酬的時候. 正所謂[提錢傷感情]….., 更何況現在是飯碗的有無的問題. 但是所謂危機再英文叫做[danger and chance], 危險與機會總是相伴隨(請別問我中文是不是這意思, 謝謝), 多了30億的競爭者叫做危險, 多了30億消費者叫機會.

美國人有他們自己的問題, 但是那是美國人的問題. 不過我覺得美國人最大的問題在於過度自我中心, 對比作者在經濟議題的精闢與一針見血. 提到回教世界的反美現象卻變的完全的以偏蓋全, 充滿偏激與刻板印象. 我個人並不是回教徒也不是基督教徒, 而是一般美國人會覺得很恐怖的[no religne]. 從一個基督教與回教兩者的outsider角度來看, 今天中東的種種衝突絕對不是一個單一原因, 也不能像作者那樣簡單的從開放市場的觀點來解決, 就好像中國所面臨的種種問題也不是一個[開放市場]就能解決. 坦白說美國人之所以大力宣揚開放市場不過是因為美國人能夠從中獲得最大利益. 對這世界的其他部分來說除了開放市場還需要很多其他方面的改變. 而其中最重要的事項有兩各 提高能源的使用效率以及找出符合自己文化的現代化生活方式.

地球上的資源不夠是個必須及早正視的問題, 目前的科技所消耗的能源非常的驚人, 但是指望美國或西歐這種既得利益地區來提昇能源利用效率, 無異是縁木以求魚要讓更多的人能夠過舒適與便利的生活, 就必須以更有效的方式使用能源. 這部分是新加入的運動員應該要努力的, 因為這對我們有切身的關聯. 第二個是符合自己文化的現代化生活, 毫無疑問歐式的現代化可能是到目前為止所出現最便捷的生活, 可是這絕對不會是未來最好的生活方式. 找出自己的特色與適合自己的道路無疑是這些新加入的人們最迫切需要的. 本質上來說所謂歐式現代化是掠取大量其他地區的資源來提供少數人類使用.

舉個例子來說, 書中提到全球供應鏈. 新加入的國家與地區因為全球供應鏈而得到所得迅速提昇的效果. 但是這條供應鏈的作用是什麼? 就是把各個地區的物資送往美國與西歐這兩個主要大市場,不是嗎? 接下來所會發生的轉變是, 這條供應鏈會擴散, 把物資送到全球各個市場, 但是這些新興市場甚至原本的美國與西歐市場所能負擔的價格都會比原本的世界更低. 這樣的局面有兩個成因一方面是因為身為全球供應鏈的一環, 所得不可能大於整條供應鏈的產出; 另一方面是物資的供不應求,造成實質物價的上揚. 所以這裡又回到第一點: 能源的使用效率上.

事實上, 兩者其實是一個問題的兩面. 甚至是很多問題的根源與解決方案. 回到前面所說的回教文化與基督教的衝突, 最根本的原因在於對於歐式生活的接受度. 其實這樣的問題在中國也有, 只是中國人對外來文化的接受度比較高, 所以衝擊的程度低的多, 只不過出了各五四. 但是歐式的現代化生活真的適合全球所有文化所有地區嗎? 有沒有其他更適合的方式能套用在季風亞洲? 我想答案很明顯, 在許多地方其實都有改善的空間. 比如說台灣率先採用的紅綠燈倒數與跑步的小人就是一個很鮮明的例子. 簡單的說, 資訊科技的發展使得地區性的差異縮小, 原本其他地區幾乎是只能接受歐式的生活方式, 這叫做現代化. 但是現在以及可見的未來, 其他地區的人們也能夠調整這個model發展出符合各自文化的新model.

世界是圓的這是不會改變的事實. 新的地區與國家加入這個經貿體系, 必將造成一個更大的驅力逼使原本各地區的差異縮少. 逼使人們得要同時考慮整各世界, 而不是單純的一個地區的事務與喜好. 科技的發展使得現在人們可以用幾乎沒有成本的方式取得前所未有的多量資訊, 往好處想這樣的演進終將把人類的發展帶領到新的層次, 我個人的看法是 [太陽系時代], 人類將會跨出地球這各搖籃往銀河的其他地區邁進. 但是對個人而言歷史潮流改變必定會有人得利有人受苦, 至於受苦的會是誰? 自然是意圖阻擋歷史洪流的人會首當其衝, 以及身處潮流衝擊點卻茫然無所知的人, 希望我自己以及怨毒過這篇文章的人都能夠避免掉這種處境.

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